Eddie Aikau. Tras las huellas del primer socorrista de Waimea

1978, el catamarán Hokulea había partido desde el puerto de Magic Island en Honolulu rumbo al Pacífico Sur. A bordo navegaban el capitán David Lyman, veterano marino, y entre la tripulación Eddie Aikau, primer nativo en instaurar el socorrismo en Hawaii que había logrado ser reconocido por su destreza en ser también de los primeros surfistas en coger olas de 20 pies. Lyman y Aikau buscaban lograr completar con Hokulea las travesías de los antiguos polinesios en un homenaje y reivindicación por hacer prevalecer la tradición Hawaiana cuya cultura peligraba. Pero Hokulea empezó a dar problemas en alta mar cuando una vía de agua hizo a la tripulación deshacerse de toda mercancía no vital para evitar el hundimiento inminente. Aikau se hizo al mar junto con dos atletas más a flote con sus tablones y se alejaron remando rumbo incierto hacia el horizonte luminoso que la anterior noche le hizo suponer al veterano socorrista y surfista que era la isla de Molokai. Al día siguiente, la Marina de los Estados Unidos logró rescatar la embarcación prácticamente hundida, Lyman preguntó por Eddie pero nadie le había visto. Les buscaron durante semanas, pero solo lograron encontrar su tabla flotando cerca de la zona del hundimiento.

Hay todavía viejos nativos en la playa de Waimea que insisten en sentir su espíritu, y no debe ser tontería cuando la australiana Quicksilver organiza todos los años un campeonato de surf en su honor desde 1986 y lo invocan en el agua gritando «Eddie Aikau! Eddie Aikau!» entre un circulo de flores que lanzan surfistas antes de iniciar el torneo.

 

Lo que si sabemos a ciencia cierta, es que gracias a Eddie hoy en día Waimea cuenta con la Hawaiian Lifeguard Association, un servicio contundente de socorrismo que trabaja en primera línea de fuego ante condiciones más que peligrosas, como son los fondos de coral resistiendo al impacto de olas gigantes. Os animamos a que indagueis en su web AQUÍ, no sin antes conocerles un poco más en este próximo vídeo. RESPECT

Javier Server

Socorrista en activo desde el año 2002. Profesional de los servicios de Emergencias especializado en Salvamento y Rescate Acuático. Compagina esta actividad con la formación de socorristas y autoría de contenidos de Salvamento y Rescate Acuático

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