Las Grutas. Socorrismo en Patagonia

Patagonia Argentina, provincia de Río Negro, a 10 km de la ciudad de San Antonio Oeste. Las Grutas se encuentra en el Golfo de San Matías, del Océano Atlantico. No es mar abierto, es un golfo y su principal característica es que el mar se desplaza 400 metros entre la pleamar y la bajamar, que dura 6 horas. Cuando hay bajamar las playas se abren y permiten la llegada incesante de los lugareños y foráneos, y con pleamar el agua inunda los castillos de arena y huellas de los bañistas que bien conocen la zona y recogen. Y es que el nombre de Las Grutas se explica cuando presencias sus acantilados de 8 metros de altura con grandes cuevas socavadas por el agua. El 80% de sus playas están cubiertas por arena, el resto tiene rocas. No existen muelles, pues es una zona natural protegida, no se puede romper la roca ni dragar la playa. Mauro Scalesa llega, él más que nadie sabe de lo que hablamos, llegó en 1993 para quedarse custodiando este lugar junto a su equipo.

Vista de Las Grutas en un día de Verano
Vista de Las Grutas en un día de Verano

La mayoría de las intervenciones son por accidentes en la playa fuera del agua, caídas, descompensaciones, quebraduras, desmayos, y los días en que el mar este peligroso tenemos muchos rescates dentro el agua, nos relata Mauro, coordinador del Cuerpo de Guardavidas de Las Grutas, cuya fascinante historia de como ha crecido el servicio en tantos años nos deja atónitos…

-Comencé a trabajar en 1993 como guardavidas en Las Grutas, en ese momento solo eramos 5 guardavidas, uno por puesto. Cada puesto se encontraba a 200 metros de distancia con el otro. No teníamos nada, solo una remera y se trabajaba 10 horas por día de lunes a lunes, las condiciones eran muy precarias. En 1994 se nos ahoga un niño por no contar con elementos y apoyo de embarcaciones por lo que iniciamos un acto de protesta contra la Municipalidad. Al año siguiente se nos complicó para trabajar, cambiaron el jefe y trajeron guardavidas de otras ciudades. A mi me castigaron y me enviaron a una playa de San Antonio a 15 kilómetros de Las Grutas. Al año siguiente regresé y con el paso del tiempo Las Grutas fue creciendo en números de visitantes y yo me fui convirtiendo en referente del Cuerpo de Guardavidas. Del año 93 al 2000 pasaron 4 o 5 jefes y en el año 2000 ya eramos 16. Fui elegido como segundo jefe y ya en el 2003 presente un proyecto de “Seguridad en Playas” para mejorar las condiciones de trabajo, ampliar balnearios, contratar mas guardavidas y adquirir mas equipamiento. A partir de ese momento estoy a cargo del Cuerpo del Cuerpo de Guardavidas. Fueron muchas luchas las que protagonicé, primero con los funcionarios municipales, segundo con los guardavidas, y tercero con el sindicato.

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Hoy, unos 26 años después, Las Grutas cuenta con 65 guardavidas; 3 Jefes de Sector, 1 Jefe de Operativo, 2 Timoneles de Rescate, y el Coordinador Mauro Scalesa. El Cuerpo de Guardavidas de Las Grutas presta servicio durante los meses de Noviembre a Marzo, lo que comprende el verano argentino. Mauro nos cuenta que la formación del guardavidas debe ser integral, algo importante es tener conocimiento en mar, ya que muchos guardavidas del país se reciben sin haber pasado por el mar, pero también es muy importante el conocimiento en primeros auxilios. En los últimos años han incorporado a las playas elementos que ayudan al socorrismo como la moto de rescate, embarcaciones de salvamento, tablas de rescate, cruciales para sus intervenciones.

El equipamiento solo no funciona. La capacitación es también parte del operativo.-Mauro Scalesa

Organización del servicio

Trabajan 6 horas, disponen de botiquines, DESA, camillas,  motos de agua, embarcaciones, kayaks, tablas de rescate, carreteles, equipos de comunicaciones, sillas altas, casillas, quads y vehículos 4×4.

 

Hoy con 43 años, además de Guardavidas es padre de dos hijas, profesor de electrónica y licenciado en Educación. Vive en San Antonio Oeste, a 15 km de Las Grutas. ÉL y guardavidas veteranos han logrado crear un equipo de trabajo compacto y bien coordinado. A pesar de la gran lucha, el Cuerpo de Guardavidas de Las Grutas sigue viviendo para custodiar sus playas.
Hoy con 43 años, además de Guardavidas, Mauro Scalesa es padre de dos hijas, profesor de Electrónica y licenciado en Educación. Vive en San Antonio Oeste, a 15 km de Las Grutas. Él y sus compañeros guardavidas veteranos han logrado crear un equipo de trabajo compacto y bien coordinado. A pesar de la gran lucha, el Cuerpo de Guardavidas de Las Grutas sigue viviendo para custodiar sus playas.

 

Javier Server

Socorrista en activo desde el año 2002. Profesional de los servicios de Emergencias especializado en Salvamento y Rescate Acuático. Compagina esta actividad con la formación de socorristas y autoría de contenidos de Salvamento y Rescate Acuático

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